LE FESTIVAL DU LIVRE NICE

Marc BENVENISTE

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DERNIER OUVRAGE PARU

Deux présidents de la République française ayant pris leurs fonctions à un siècle et demi d’écart peuvent-ils se rencontrer et dialoguer ? Telle est bien la situation imprévue à laquelle est confronté Jacques Chirac dans la nuit du 17 au 18 mai 1995, alors que la passation des pouvoirs avec François Mitterrand est intervenue la veille. Car le premier président de la République élu par le peuple français à avoir choisi – au dix-neuvième siècle – de s’installer à l’Élysée apparaît soudain dans le Salon doré, où son lointain successeur a, lui aussi, choisi d’installer son bureau. Louis-Napoléon Bonaparte a en effet décidé de se manifester auprès du cinquième président de notre actuelle République. Il souhaite lui prodiguer des conseils issus de son expérience personnelle de Chef de l’État, en incluant les périodes où il fut, immédiatement après, l’Empereur des Français. Le dialogue nourri et chaleureux entre Napoléon III et Jacques Chirac se développe, abordant notamment les épreuves qui attendent le nouveau Président. Une amitié franchissant les limites du temps naît à l’évocation des multiples points communs qui les relient, à commencer par leur amour réciproque pour la France.